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Bento Menni ofereceu toda a sua vida à humanidade. Por ela e para seu bem empenhou a vida inteira.

Se quiser saber mais sobre ele, se desejar conhecer o seu estilo, a característica mais destacada da sua carismática personalidade, pegue numa Bíblia, abra o Evangelho nas páginas de São Lucas e leia:

Um homem descia de Jerusalém a Jericó e foi assaltado por bandidos. (…) um samaritano que ia de passagem chegou ao pé dele e ao vê-lo sentiu compaixão e, aproximando-se, vendou-lhe as feridas, deitando-lhes óleo e vinho, e montando na cavalgadura, levou-o a uma pousada e tratou dele

Este homem, esse bom samaritano do Evangelho, é o mais fiel e adequado retrato que se pode fazer de Bento Menni.

Nasceu em Milão (Itália) em 11 de Março de 1841, filho do casal formado por Luigi Menni e Luigia Figini, sendo o quinto de 15 irmãos.

A par do ambiente familiar, que marca a vida de qualquer homem, quatro episódios intervêm na sua decisão de se tornar Irmão de São João de Deus:

  • Uns exercícios espirituais aos 17 anos
  • Os conselhos de um eremita de Milão
  • A sua oração diária diante de um quadro de Nossa Senhora
  • O exemplo dos Irmãos de São João de Deus a atender os soldados feridos que chegavam à estação de Milão provenientes de Magenta, serviço que o próprio Menni praticou.

Em 1860, entrou na Ordem Hospitaleira de São João de Deus, trocando o nome de Ângelo Hércules, recebido no batismo, pelo de Bento. Fez os estudos filosóficos e teológicos primeiro no Seminário de Lodi e depois no colégio Romano (Pontifícia Universidade Gregoriana de Roma). Foi ordenado sacerdote em 1866.

Pio IX confiou-lhe a difícil missão de restaurar em Espanha a extinta Ordem Hospitaleira, tarefa essa que iniciou em 1867.

À restauração da Ordem em Espanha seguiu-se também, no final do século XIX, a restauração da mesma em Portugal e, no início do século XX, no México. Em 31 de Maio de 1881, fundou a Congregação das Irmãs Hospitaleiras do Sagrado Coração de Jesus.

Foi um homem de caridade inesgotável e de excecionais dotes de governo. Por altura da sua morte, ocorrida em Dinan (França) no ano de 1914, tinha criado 22 grandes centros entre asilos, hospitais gerais e hospitais psiquiátricos. Os seus restos repousam na Casa-mãe de Ciempozuelos.

Em 23 de Junho de 1985 foi declarado beato pelo Papa João Paulo II, que o canonizou em 21 de Novembro de 1999, ato pelo qual se reconheceu perante a Igreja a sua santidade, por ele vivida num grau extraordinário.

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Benito Menni ofereceu toda a sua vida à humanidade